swissnex log185x100Suiza concede becas de excelencia a doctorandos y post-doctorandos, también promueve los proyectos conjuntos de investigación

—  Entrevista a Malin Borg Soares, Cheffe suppléante d'unité, Réseau swissnex, Division Relations internationales (SEFRI), por Luis Vélez Serrano

— Desde 2014, Brasil es una «región prioritaria» para swissnex y la única de América Latina. ¿Cuáles han sido las principales actividades de swissnex-Brasil en estos años? ¿Contemplan quizás de añadir países de América Latina como región prioritaria, por ejemplo, a México? 

— swissnex es la red global suiza que conecta los puntos en educación, investigación e innovación. Nuestra misión es apoyar el alcance y la participación activa de nuestros socios en el intercambio internacional de conocimiento, ideas y talento. De este modo, contribuimos a fortalecer el perfil de Suiza como un punto de acceso de innovación líder en el mundo. En América Latina la red swissnex cuenta con una oficina de swissnex en Brasil (con oficinas en Río de Janeiro y en São Paulo) y tres consejeros científicos en Brasilia, Argentina y Chile.

Brasil es el socio más importante para la cooperación en las áreas de educación, investigación e innovación para Suiza. Desde 2009 existe un acuerdo bilateral y en 2014 se lanzó la oficina swissnex Brazil, el primero de América Latina.

 La misión de swissnex Brazil es conectar Suiza y Brasil en las áreas de educación, investigación e innovación. A través de eventos públicos y tours de estudios destaca lo mejor de la ingeniosa suiza y brasileña y crea oportunidades de networking entre el grupo diverso de contactos profesionales en Río de Janeiro, en São Paulo y más allá. En los últimos años, swissnex Brasil aprovechó entre otros de la visibilidad de los mega eventos en Río de Janeiro (Copa de Mundo, Juegos Olímpicos) para organizar eventos sobre diversos temas como energía renovable, inteligencia artificial y fintech. También se creó la Academia Industry Training que busca ayudar a los investigadores a llevar su investigación al mercado. En una semana de entrenamiento en Brasil y una semana en Suiza, el grupo de investigadores suizos y brasileños aprenden técnicas de pitching, cómo escribir un plan de negocio y otras habilidades que son importantes para tener éxito en el mercado. Este programa también cuenta con el apoyo del Ministerio brasileño de Ciencia, Tecnología, Innovación y Comunicaciones (MCTIC). También existe en Sao Paulo un Market Entry Camp que está organizado para startups de Innosuisse. Esto sirve para internacionalizar las startups prometedoras suizas. 

Pero la cooperación bilateral no se limita sólo a Brasil aunque es la que tenemos una oficina swissnex. Argentina también es un socio importante en la colaboración científica por ejemplo y, desde unos años, observamos un interés creciente para colaborar con Colombia.  El nuevo programa Leading House fue justamente concebido para dar más oportunidades a otros países de la región. En el momento, no está previsto la apertura de otro swissnex en América Latina, pero estamos siempre siguiendo el potencial de los países de la región y evaluando nuestros instrumentos de colaboración.

Con México, la Secretaría de Estado para la Educación, Investigación e Innovación (SEFRI) ha firmado una carta de intención con la Secretaría de Educación Pública (SEP) en 2016 en materia de Cooperación en Educación y Formación Técnica y Profesional. Una delegación mexicana dirigida por Rodolfo Tuirán, Subsecretario de Educación Superior, se fue a Suiza para una visita de trabajo en agosto 2017.  A través del diálogo entre las dos Secretarias, se recabaron informaciones y experiencias de Suiza a efecto de fortalecer el Modelo Mexicano de Formación Dual. En este ámbito, también tenemos contactos con los tres otros países de la Alianza del Pacífico (Chile, Colombia y Peru).






— ¿Qué actividad precisa desarrollan las consejerías científicas en Chile, Brasil y Argentina? ¿Qué resultados se podrían citar en las relaciones de Suiza con esos tres países?

— Los consejeros científicos tienen un papel un poco diferente de la swissnex. El papel principal es conectar a Suiza y el país a un nivel más oficial. También son importantes para reportar sobre importantes desarrollos de política educativa, investigación e innovación que ayuden al gobierno suizo a tomar decisiones sobre la colaboración con el país.

 Con Argentina, el Fondo Nacional de Suiza (FNS) lanzó en 2016 junto con el CONICET y el MINCyT de Argentina una llamada a proyectos conjuntos. Tenía importante interés con 80 candidaturas. Se seleccionaron 10 candidaturas y el SNF cubre los costos de 2.5 CHF para la parte suiza de la encuesta. El CONICET et MINCyT cubre los costos en Argentina.

En 2015, una llamada a proyectos similar fue lanzada con Brasil y una nueva llamada a proyectos va a ser lanzada al fin de este verano con la participación, al lado brasileño, del Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq).

Entonces, por estas llamadas a proyectos conjuntos, el FNS organiza el concurso conjuntamente con una organización asociada en el país en cuestión, pues cada organización de incentivos financia sus propios investigadores.

Un otro ejemplo de resultados son la facilitation de colaboración directa entre instituciones suizas y de países latino-americanos.

 Con Chile existe una colaboración en el área espacial en el marco del European Southern Observatory (ESO). Suiza y Chile son Estados miembros de esta organización astronómica intergubernamental. La ESO opera cuatro observatorios en el desierto de Atacama en el norte de Chile y permite a nuestros astrónomos acceder a la mejor infraestructura de observación del mundo del cielo estrellado.

 

— ¿Cuáles son las principales actividades de swissnex actualmente en América Latina? Becas completas o parciales, intercambios de docentes y de estudiantes, cooperación financiera, licencias de propiedad intelectual, ayuda para startups, etc. …

— swissnex no otorga becas directas, pero sí tiene un papel de conectar a los stakeholders suizos con los stakeholders brasileños. A través de eventos y proyectos la swissnex conecta a investigadores y otros formadores de opinión. En el área de startup, el programa Academia Industry Training así como el Innosuisse Market Entry Camp en Brasil son programas con bastante éxito.

— Además de las actividades de la red swissnex, ya existe una amplia colaboración entre investigadores suizos y latinoamericanos. Esto normalmente ocurre bottom-up, es decir que los investigadores se hallan y colaboran directamente.  Además, las candidaturas a las llamadas por proyectos de Seed Money y Research Merger de la Leading House Universität St. Gallen mostraron que existe un gran interés de la comunidad científica para colaborar con América latina. 

Además, cada año tiene bastante interés para las becas de excelencia del gobierno suizo que se atribuyen a los doctorandos y post-doctorandos.

 

— ¿Qué concursos o convocatorias válidas para América Latina están abiertas?

— Los concursos de la Leading House Universität St. Gallen para los instrumentos Seed Money Grants, Mobility Grants y Academia-Industry Training estan en general abiertos en la primavera. El mejor medio es de consultar diractemente la pagina Internet para saber si concursos estan abiertos: https://cls.unisg.ch/de/forschung/leading-house/funding-instruments

Para las becas de excelencia del gobierno suizo que se atribuyen a los doctorandos y post-doctorandos, el proceso empieza en septiembre pero hay plazos diferentes según el pais. Todas las informaciones son accesibles en esta pagina Internet: https://www.sbfi.admin.ch/sbfi/fr/home/bildung/bourses/bourses-d_excellence-de-la-confederation-suisse-pour-chercheurs-.html#-447475090

El próximo concurso para llamada a proyectos conjuntos suizos-brasileños debería abrir al fin de agosto 2018. Se puede consultar el sitio del Fondo Nacional de Suiza. En general, todas las llamadas a proyectos también están listadas en el sitio de la Secretaría de Estado para la Educación, Investigación e Innovación:
https://www.sbfi.admin.ch/sbfi/fr/home/themes/cooperation-internationale-dans-le-domaine-de-la-recherche-scien/ausschreibungen.html#325030553

En este momento hay por ejemplo una llamada para proyectos con Brasil en el ámbito de la innovación en el marco del programa EUREKA (Globalstars Call). Además, los investigadores de Suiza y de países latinoamericanos tienen la posibilidad de colaborar en proyectos juntos con los instrumentos de financiación de Horizonte 2020, el programa de investigación e innovación en la Unión Europea, o del Fondo Nacional de Suiza.

 

— ¿Cuál es el rol de los Leading House? En Suiza hay dos ¿EPFL y HSG?

— La Universität St.Gallen (HSG) recibió el mandato de la Secretaría de Estado para Educación, Investigación e Innovación (SEFRI), para actuar como Leading House, otorgando incentivos y desarrollando proyectos conjuntos de cooperación en investigación con la región de América Latina.
En su papel de Leading House para América Latina, la HSG debe representar los intereses de la comunidad científica suiza frente a sus socios latinoamericanos, asesorar y compartir experiencias con la SEFRI, desarrollar y gestionar instrumentos de financiación para promover la cooperación bilateral, garantizar la comunicación de oportunidades de cooperación con la comunidad suiza de investigación e innovación y enlace con los departamentos científicos de las embajadas de América Latina y Suiza y con swissnex.

 

— ¿Qué universidades o centros en Suiza hacen convocatorias para Seed Money Grants? ¿Cada cuanto tiempo hacen esos cambios y con qué criterio? ¿Hay alguna distinción para ciencias exactas, naturales, bio-ciencias y ciencias de la ingeniería por un lado, y por otro, en ciencias sociales?

— Por el periodo 2017-2020, es la HSG que ha recibido el mandato para lanzar convocatorias para Seed Money Grants. De manera general, están lanzadas cada año en la primavera. Invitan a académicos de Suiza a proponer proyectos de investigación mono o interdisciplinarios en cualquier país de América Latina, con la participación de asociaciones bilaterales o multilaterales, y están abiertas para actividades en todas las disciplinas científicas. Toda la informacion sobre este instrumento y tambien un documento con preguntas frecuentes se encontra en el sitio Internet de la Leading House HSG:
https://cls.unisg.ch/de/forschung/leading-house/funding-instruments/2018-seed-money-grants

 

— SEFRI/SBFI se ocupa de las políticas federales para la ciencia y la innovación; swissnex teje la red e Innosuisse promueve la innovación: ¿Es correcto? Hay muchos campos en los que las competencias parecen solaparse.

— El SEFRI es lo que en otros países sería el Ministerio de Educación, Investigación e Innovación. La red swissnex forma parte del SEFRI y es la red internacional que promueve la colaboración en estas áreas. La Innosuisse es una agencia que promueve la innovación y los startups científicos. Ellos apoyan startups con entrenamientos y también están dando el mandato a swissnex para organizar Market Entry y Market Validation Camps para ayudar en la internacionalización de los startups que el Innosuisse apoya. Hay entonces una gran colaboración, pero también misiones muy diferentes.